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lundi 26 mars 2007

Le Web ouvert, la vision de David Baron

On peut probablement qualifier David Baron de Gourou des CSS chez Mozilla. Il réfléchit sur ce que sont les standards qui font que le Web est ouvert. Petit résumé en français de sa prose :

Les technologies utilisées pour faire le Web sont d'origines multiples : ISO, W3C,WhatWG, Unicode Consortium, ECMA, IETF, et les développeurs de navigateurs. Ca n'est pas tant l'origine de ces technologies qui comptent, que ce qui est nécessaire :

  • Absence de menaces légales, ou le fait qu'on ne redoute pas d'être traîné en justice pour implémenter telle ou telle technologie. La menace principale, précise David, ce sont les brevets logiciels ;
  • Pas de dépendances superflues. Cette notion est très large. Pas de dépendance vis à vis du système d'exploitation (on pense à ActiveX qui ne tourne que sous Windows, ou aux plug-ins non portés). Pas de limitations vis à vis des besoins des utilisateurs (accessibilité).
  • Des spécifications claires, précises et ouvertes. Cela comprend des suites de test.
  • Pas de complexité superflue. Si on veut que le Web soit utilisé et utilisable par un grand nombre de personnes, y compris en terme de création de pages et de contenu, alors il faut que cela reste une technologie simple...

vendredi 16 mars 2007

Nouveau groupe de travail HTML au W3C

C'est une grande nouvelle que cette reprise des activités du W3C sur l'amélioration de HTML, en plus du travail sur XHTML 2. Il est encore trop tôt pour savoir comment ça va se passer avec le WHAT Working Group, qui avait fait acte de dissidence alors que le HTML Working Group du W3C se focalisait exclusivement sur XHTML 2. On peut espérer que les relations vont se normaliser entre les deux entités, et que la collaboration va effectivement fonctionner. En attendant, voici quelques liens en anglais et français sur le sujet :

On pourra s'interroger ad vitam aeternam sur la pertinence et la signification d'avoir Chris Wilson (Microsoft) comme co-chair de ce groupe de travail, sachant que Microsoft n'a jamais participé au What WG, qui porte pourtant sur le même sujet. Restons optimistes sur la participation de Microsoft à ce projet...

samedi 10 février 2007

Quote of the day: The Firefox Computer

The Firefox computer, by Toni Schneider, (CEO of the company that runs sounds very interesting to me (thanks Paul for the link):

I run a PC at home and a Mac on the road. Their respective operating systems just don’t get me very excited these days. The only thing I car about is that they run Firefox. That’s because my digital day is currently spent in the following apps: WordPress, Yahoo Mail, Bloglines, 30boxes and Google. And they all run perfectly well in Firefox. So as long as I can get to Firefox, I’m pretty much surrounded by everything I need for my work. (...) This leads me to the following conclusion: I want a Firefox computer. A nice, sleek, solid state notebook with a big screen that you open up and it just runs Firefox.

Toni would be pleased to see that such projects are actually on their way. One is a laptop, other are desktop solutions. After all, a Firefox computer makes only sense in a connected environment, at least for now[1].

  • The famous OLPC project is mostly a Firefox computer. It's an inexpensive, tough laptop (solid state, no moving parts such as a hard drive) running a derivative of Firefox.
  • Linutop, which first version is finalised in terms of hardware, and which needs more love in terms of software. [2] It currently runs Xubuntu, a derivative of Ubuntu with the the XFCE desktop environment. It runs Firefox, Thunderbird, Gaim, Abiword (for opening Word documents) and Gnumeric.
  • Easy_Gate, a Linux-based computer including a DSL modem running Firefox, which price is included in the monthly fee charged by French ISP Neuf Telecom.
  • I have been told of other similar projects, but have not seen them yet. Stay tuned!

Update: So, the idea is that when you travel, you need Internet Access so that your Firefox computer can deliver the services you need. But everybody has a computer these days: your friends, your parents, your company, the cybercafés... So what you actually need is just Firefox, and your bookmarks. This is exacty what is trying to solve the Region Ile-de-France, (Parisian region local government), who is going to distribute 175,000 USB keys to high school students. Open Source software will be put on the keys (such as Mozilla Firefox Portable Edition), Thunderbird and So basically, with such approach, any Internet-connected Windows PC becomes yours, provided that you carry with you your computing environment, stored on your USB key.

Of course, the next step is to store all your bookmarks in the cloud, and access it from any Web browser-enabled PC. For now, sites like, My.Yahoo and the Google Browser Sync Extension compete for offering such a service.


[1] We'll see how the upcoming versions of Firefox are going to address the off-line issue. This promises to be very interesting.

[2] Full Disclosure: I've been given one of these for testing.