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jeudi 24 octobre 2013

En vrac depuis Amsterdam


today you no longer need to be as brilliant as John Carmack to achieve success, and John Carmack himself will be the first to tell you that. Where John was sitting in a cubicle by himself in Mesquite, Texas for 80 hours a week painstakingly inventing all this stuff from first principles, on hardware that was barely capable, you have a supercomputer in your pocket, another supercomputer on your desk, and two dozen open source frameworks and libraries that can do 90% of the work for you. You have GitHub, Wikipedia, Stack Overflow, and the whole of the Internet.

samedi 1 mars 2008

A few random things about Netscape, 1994-2008

Today, Netscape has stopped providing their users with updates to their browser. The Netscape Archive page says:

Given AOL's current business focus and the success the Mozilla Foundation has had in developing critically-acclaimed products, we feel it's the right time to end development of Netscape branded software. Read the history page for more details about this decision.

This is the final nail in Netscape's coffin. In my opinion, Netscape really died in July 2003, aka The Big Final Netscape Lay-Off, which followed the $750 million AOL-MSFT agreement.

Netscape, take a spin under the big top T-shirt

One of my old Netscape T-shirts

I have fond memories of Netscape. The team was amazing, including the European dream team. Jim Barksdale was an impressive leader, with tons of useful and funny quotes for every occasion, including the Three rules of the snake.

  1. If you see a snake, do not call a committee on snakes, do not make a phone call about the snake, do not send e-mails about the snake - kill the snake
  2. Never play with dead snakes
  3. All opportunities start off looking like a snake.

Another one, this one from the VP Marketing of the time (why can't I remember his name?), about innovation:

If it works, it's a product. If it doesn't work, we'll call it "market research".

Here is another quote form Jim Barksdale, during the Senate hearing against Microsoft for violating the Antitrust law (and ultimately killing Netscape):

"How many of you use Intel-based PCs in this audience, not Macintoshes?" he asked. Several hands went up. Barksdale continued: "Of that group who use PCs, how many of you use a PC without Microsoft's operating system?" When all the hands went down, Barksdale turned to the Senate panel and said, "Gentlemen, that is a monopoly."

Netscape has pioneered many different ideas and practices. Here are a few:

  • Advertising on Web sites
  • Parallel development of products
  • Successful IPO of a not yet profitable company :-)
  • Massively distributing software products on the Internet
  • Pushing Beta version on the Web and getting feedback
  • ... and many others for that I don't remember from the top of my head.

But the boldest move Netscape did may be the launch of the Mozilla project, which has helped change perception of the general public on Open Source and made the Web a better place...

If, dear reader, you have good memories of the Netscape era, feel free to leave them here (email address not displayed nor checked. Click on Prévisualiser first then Envoyer to publish. Comments are moderated).

mercredi 9 janvier 2008

En vrac

  • Rigolo : Netscape 0.9 Beta. On notera que des développeurs listés à l'époque, Dan Mosedale est toujours chez Mozilla :-D ;
  • Rigolo (ou pas) Sex tape de Presse-Citron et, avec votre serviteur en guest-star ;-)
  • Attention, flamebait : Apple is Killing Linux on the Desktop. Malheureusement, ça n'est pas tout à fait faux... Les chiffres de NetApplications sont à prendre avec des pincettes (en tout cas dans le domaine des navigateurs), mais les voici tout de même : Windows : 91,79% ; Mac : 7,31% ; Linux 0,63% (on parle ici des systèmes d'exploitation utilisés pour accéder au Web, ce qui fait que les millions de serveurs Linux de part le monde ne sont pas pris en compte) ;
  • Shit happens : un site non validé par Mozilla et réalisé par une agence extérieure a été publié sans validation par l'équipe marketing. Astrid Girardeau en parle. Le site a été fermé immédiatement, et le contenu (humoristique, mais avec des vrais chiffres) qui sera publié à nouveau sera bien sûr mis à jour, explique Paul Kim ; Mise à jour : finalement, le site ne sera pas publié, a décidé Paul Kim.
  • Microsoft passe à la vitesse supérieure pour imposer Silverlight. Comme aucun site digne de ce nom n'utiliser Silverlight (technologie propriétaire destinée à remplacer Flash dans les pages Web), Microsoft refait son site (l'un des plus visités au monde), et force l'installation de Silverlight pour accéder à certaines pages. Microsoft joue gros sur ce coup là... il faut dire que certains pensent que Silverlight est à deux doigts d'être oublié. Franchement, j'aimerais bien, mais j'en doute...
  • Il y a un truc que j'adore dans le Libre, c'est son coté Lego : on choisit des briques existantes, et on les ré-assemble à sa façon. Le dernier exemple en date c'est l'adaptation de Kiwix pour une version hors-ligne du Wiki d' Pascal en parle. La démo qu'il m'a faite hier était vraiment sympa.